- 연등의 유래-

유부경전에 기록되어 있는 등불 유래를 살펴보면 부처님 당시 아사세 왕이 기원정사에서
부처님께 법문을 청해 들을때 동참한 모든 불제자들이 기름 등불을 켜서 법회자리를
밝힌 데서 유래된다.
이때 난타라는 한 가난한 여인이 많은 사람들이 기름등불공양을 올려 공덕 쌓는 것을 보고
스스로도 복을 쌓고 싶었으나 가진 것이 아무 것도 없어 복인연을 맺을 수가 없음을 안타까이
여기고 자신의 머리카락을 잘라 팔아서 기름 한 되를 구하여 불을 밝혔다.
아침이 되어 모든 불은 거의 꺼졌으나 이 난타의 불만은 꺼지지 않고 밝게 타고 있었다.
아난과 목견련 존자가 이를 보고 부처님께 여쭈니 부처님께서는 이 등불은 지극한 성심과
큰 원력을 가진 사람이 밝힌 등불이기 때문에 꺼지지 않는다.고 말씀 하셨다.
이때부터 큰 원력을 세운 사람은, 부처님 전에 지극정성으로 기원봉양하면 무량한 공덕을
입을 수 있음을 깨닫고 부처님 전에 등불을 밝혀 부처님 은혜에 보답하고 자신의 지혜를
밝히게 되었다.

- 등불 밝히는 이유 -

화엄경에 믿음을 심지삼고, 자비를 기름으로 삼으며 생각을 그릇으로 하고 공덕을 빛으로
하여 삼독(탐내고, 성내고, 어리석음)을 없앤다고 말씀하셨고
대열반경에는 중생은 번뇌의 어두움 때문에 지혜를 잃는데 비해, 여래는 방편으로 지혜의
등을 켜니 모든 중생을 열반에 들게 한다.고 하였다.
그것은 모든 중생의 번뇌와 삼독으로 인해 불성보배를 보지 못하고 있음을 표명한 것이며
부처님께서는 곧 법신, 보신, 화신의 삼신 모습으로 이 세상에 나투시어
중생들이 지혜로서 평안하게 살아갈 수 있는 길을 인도하여 주신 것이다.